Frederic François Chopin | Korte biografie

Korte Biografie over Frederic Francois Chopin

Frederic François Chopin is een pools componist en pianist uit de Romantische Tijd. Hij wordt beschouwd als een wonderkind en de grootste componist die Polen heeft gekend. 

Chopin werd op 1 maart 1810 geboren in Zelazowa Wola, 46 kilometer ten westen van Warschau, toen nog het hertogdom Warschau genoemd, onder Russisch heerschappij. Zijn Latijnse voornamen waren Fridericus Franciscus. In het Pools heette hij Fryderyk Franciszek. Volgens de doopplaat van de parochie zou Chopin 22 februari zijn geboren echter zijn familie gebruikte 1 maart 1810, dat nu als de waarheid wordt aangehouden. 

Chopin’s vader, Nicolas Chopin, was een Fransman uit Lorraine, die in 1787 op 16-jarige leeftijd naar Polen emigreerde en lesgaf aan kinderen van Poolse adel. In 1806 trouwde hij met Justyna Krzyzanowska, een arme relatie van de Skarbeks, één van de gezinnen waar hij voor werkte. Chopin werd gedoopt in Brochow in dezelfde kerk, waar zijn ouders waren getrouwd. Hij was het tweede kind en enige zoon.

  • Ludwika (1807-1855) 
  • Fryderyk (1810-1849) 
  • Izabela (1811-1881) 
  • Emilia (1812-1827)  

Zes maanden na Chopins geboorte, verhuisde het gezin naar Warschau, waar Chopin’s vader Franse les gaf aan het Warschau Lyceum. Zijn vader speelde fluit en viool en zijn moeder was een begaafd pianiste. Zijn vader en moeder runde ook een kostschool en gaven muziekles aan de jongens, die er woonden. In het gezin werd regelmatig gemusiceerd en al snel bleek dat de jonge Frederic uiterst begaafd was. Niet alleen in muziek maar ook in mime, karikatuurtekenen en briefschrijven. Helaas werd toen ook duidelijk dat Chopin makkelijk vatbaar was voor ziekten. 

Chopin kreeg zijn eerste piano instructies waarschijnlijk van zijn moeder, maar zijn eerste professionele pianodocent was de Tsjechische Wojciech Zywny, waar ook Chopin’s oudste zus les van kreeg. In 1817, op zevenjarige leeftijd, gaf de jonge Chopin al openbare concerten en componeerde hij twee polonaises, in G minor en Bes majeur. Vier jaar later in 1821 componeerde Chopin, een Polonaise in A-flat major, gewijd aan zijn muziekleraar Zywny. In deze periode werd Chopin soms uitgenodigd op het Belvedère paleis om met de zoon van de Russische Poolse heerser, groothertog Constantijn, te spelen. Ook speelde Chopin voor de groothertog op de piano en componeerde hij een mars voor hem. 

Van september 1823-1826 ging Chopin naar het Warschau Lyceum. Dit was een gelukkige tijd voor hem. Chopin werd al op jonge leeftijd geïnspireerd door leden van het vrouwelijk geslacht, onder wie de prinsjes Elise en Wanda Radziwill. In het najaar van 1826 meldde Chopin zich aan voor het nieuwe Warschause conservatorium waar hij drie jaar compositieleer studeerde onder leiding van Jozef K. Elsner. Gedurende deze periode bleef Chopin componeren en gaf concerten in salons. 

De uitvinders van de mechanische orgel, de “eolomelodicon” lieten Chopin in mei 1825, tijdens het concerto van Moscheles op dit instrument spelen. Het optreden was een groot succes en zorgde dat hij mocht spelen voor de Tsaar Alexander I, die hem beloonde met een diamanten ring. Bij een volgende “eolomelodicon” concert ( 10 juni 1825 ) speelde Chopin zijn Rondo 1. Dit leverde hem zijn eerste vermelding op in de buitenlandse pers. Vooral ‘De Leipzig Allgemeine Musikalische Zeitung’ prees Chopin’s talenten. 

Na het eindexamen gymnasium richtte Chopin zich uitsluitend nog op muziek. Op 19-jarige leeftijd gaf hij, ondanks zijn zwakke gezondheid, in Wenen enkele concerten, waar hij geweldige recensies voor ontving. Een jaar later op 23 november ging Chopin met zijn vriend Titus Woyciechowski naar Wenen waar zij een appartement huurden aan de Kohlmarkt. Zes dagen later hoorden ze dat in Warschau een revolutie was uitgebroken en dat het Poolse volk ten strijde was getrokken. Titus vertrok om dienst te nemen in het Poolse leger. Chopin probeerde hem achterna te reizen, maar raakte het spoor bijster. Hij zag zijn vriend nooit meer terug. 

In de brief die Chopin korte tijd later, van zijn vader kreeg, stond om geen overhaaste beslissingen te nemen en vooral aan zijn carrière te denken. Chopin bleef 8 maanden in Wenen en verhuisde toen naar Londen. 

Toen Chopin op 8 september hoorde dat Warschau in Russische handen was gevallen, componeerde hij de “Revolutie Etude’. Een waar meesterwerk, waarin de geest van het geketende Poolse volk in iedere klank te horen was. 

Via München reisde Chopin van Londen naar Parijs. De stad raakte hem door de bloeiende en stimulerende muziekwereld. Hij zou nooit meer terugkeren naar Polen. In Frankrijk gebruikte Chopin, de Franse versie van zijn voornamen, Frederic François Chopin. In 1835 ontving hij het Franse staatsburgerschap en reisde hij op een Frans paspoort. Ondanks dat zijn vader een fransman was, voelde Frankrijk niet als zijn thuisland. In Parijs kwijnde hij langzaam weg van heimwee naar zijn vaderland, maar dit zorgde wel voor de inspiratie om prachtige muziek te componeren. De welgemanierde jonge componist met zijn bleke gelaatskleur en melancholische aard werd met open armen ontvangen door de Parijse ‘society’. 

Tijdens zijn 1e concert op 26 februari, schreef een van de aanwezige critici dat hij Chopin’s aanslag te licht vond voor de uitvoering in grote zalen. Dit resulteerde dat Chopin nooit de erkenning verwierf die hij pianist verdiende. Vanaf die periode trad Chopin nog enkel op voor liefdadigheidsconcerten of andere kleinere uitvoeringen. Bij een van deze concerten ontmoette hij baron van Rothschild. De edelman opende voor de jonge componist de deuren in de hoogste kringen van Parijs. Al snel werd Chopin gevraagd om muziekles te geven waar hij royaal voor werd betaald. Iedereen van de Parijse society wilde dat Chopin in hun salons speelde. Eindelijk had Chopin een publiek gevonden die hem waardeerde. In de periode 1833-1834 componeerde Chopin veel werken. 

Een jaar later reisde Chopin naar Dresden om zijn ouders te zien. Tijdens die reis ontmoette hij, Maria Wodzinska, zijn pianoleerlinge. Het stel verloofde zich in het geheim, een voorwaarde die Teresa Wodzinski, Maria’s moeder had gesteld. In 1836 vroeg Chopin om Maira’s hand, maar via Teresa kreeg hij een afwijzing. De reden was Chopin’s slechte gezondheid. Voor Maria componeerde hij de “Afscheidswals”. 

In december 1836 ontmoette Chopin voor de eerste maal George Sand. Haar echte naam was, Aurora Dupin. George was hoog ontwikkeld, verfijnd, impulsief en temperamentvol. Ze had Latijns en Grieks gestudeerd en speelde harp. Zij was schrijfster en een voorvechtster van de vrouwenemancipatie. Ze droeg in die tijd mannenkleren en rookte sigaren. Na haar gestrande huwelijk en mislukte verhoudingen benaderde George, de zes jaar jongere Chopin, omzichtig. Pas in de zomer van 1838 werden George en Chopin geliefden. Samen met George bracht Chopin de winter door in Mallorca en componeerde daar meesterwerken. Het was een prachtige tijd, maar het tij keerde toen op het eiland de regentijd aanbrak waar ze niet op waren voorbereid. Ze moesten in allerijl de villa uit en vonden onderdak in een verlaten klooster. Chopin’s gezondheid ondervond nadelige gevolgen en hij begon te hoesten en gaf bloed op. 

Zodra het kon gingen ze naar Nohant, het huis van George in Frankrijk, waar Chopin herstelde. Hij voelde zich elke dag sterker worden. Hij gaf les aan George’s dochter, Solange, waar hij zeer op was gesteld. Iedere dag werkte hij hard, maar stortte ’s avonds vaak in en luchtte dan zijn hart bij George, die goed kon luisteren. In 1844 overleed Chopin’s vader wat Chopin erg raakte. In 1848 kwam het tot een breuk tussen de twee temperamentvolle en creatieve persoonlijkheden. 

In 1848 gaf hij in Parijs een concert, die hem veel inspanning kostte. Het publiek wat voornamelijk uit vrienden bestond hoorden dat hij niet meer over de aanslagen van vroeger beschikte. Dit was niet alleen zijn laatste concert, maar ook het definitieve afscheid van Parijs. Op aandringen van Jane Stirling, een van zijn bewonderaarsters, stak hij het kanaal over en arriveerde op 21 april in Londen. Voor Chopin’s gezondheid was dit geen verstandige keuze, maar na de breuk met George wilde hij uit Parijs. Om zijn financiële situatie in stand te houden moest hij ook concerten geven. Dit alles zorgde dat zijn gezondheid snel hard achteruit ging. 

Op 17 oktober 1849 overleed Chopin op 39-jarige leeftijd in Parijs aan de gevolgen van Tuberculose. Zijn zus Louise en Chopin’s voormalige geliefde, gravin Delphine Potocka, waren bij hem. Chopin’s hart, werd op zijn verzoek in een gouden urn naar Polen overgebracht. 

Bij zijn begrafenis waren 3.000 mensen aanwezig onder wie vele prominenten uit de muzikale en literaire wereld. Ook de Engelse en Franse pers was aanwezig. Samen met een handvol Poolse aarde, werd zijn stoffelijk overschot begraven op het kerkhof Pere Lachaise in Parijs, waar ook o.a. Oscar Wilde, Edith Piaf en Jim Morrison liggen begraven. 

We hebben een fraai maandelijks overzicht gemaakt van alle belangrijke dagen die te maken hebben met onze notitieboeken, pennen en overige schrijfwaren. De moeite waard om te bekijken.