Joseph Rudyard Kipling | Korte biografie

Korte Biografie over Joseph Kipling

Joseph Rudyard Kipling was een Britse schrijver en dichter, geboren op 30 december 1865 in Bombay (Brits-Indië), tegenwoordig Mumbai, India. 

Zijn moeder, Alice, was een levenslustige vrouw en zijn vader, Lockwood Kipling, was beeldhouwer en aardewerk ontwerper. Zij ontmoetten elkaar in Engeland. Ze trouwden en verhuisden in 1865 naar India waar Lockwoord hoogleraar werd aan de nieuw opgerichte Sir Jamsetjee Jeejebhoy School of Art in Bombay. In 1866 werd Joseph geboren en 2 jaar later zijn zusje Trix.

In 1871 werd Joseph op vijf jarige leeftijd, samen met zijn drie jarige zusje Trix, naar Engeland gestuurd. Zes jaar lang leefden ze bij een gezin, die Engelse kinderen van ouders die in India dienden een gedegen opvoeding boden. Voor Joseph waren het zes verschrikkelijke jaren, die hij ervoer als een combinatie van wreedheid en verwaarlozing. Om de dagelijkse gruwelijke verhoringen te overleven leerde hij te liegen. Achteraf schreef Joseph in zijn biografie dat dit waarschijnlijk de basis was voor zijn literaire werk. 

In januari 1878 werd Joseph toegelaten tot de United Services College in Devon. Een school die jongens opleidde voor het Britse leger. Het ging er ruw aan toe maar leidde ook tot stevige vriendschappen. Deze periode verschafte hem de verhalen voor zijn eerste jongensboek Stalky & Co (1899). In deze periode werd Joseph verliefd op Florence Garrard. Florence werd de personage Maisie voor Kipling’s eerste Roman, The Light that Failed , die hij in 1891 uitgaf. 

Tegen het einde van zijn schooltijd, werd duidelijk dat hij de capaciteit miste om een beurs voor Oxford University te krijgen en zijn ouders miste de middelen om hem te financieren. Zijn vader, die directeur was aan het Mayo College of Art zorgde dat Joseph, aan de slag kon als secretaris van de redactie voor de burgerlijke en militaire Gazette in Bombay. 

Op 20 september 1882 voer Joseph terug naar zijn geboorteland Bombay waar hij op 18 oktober aanmeerde en na al die tijd werd verenigd met zijn ouders, die hem overigens nauwelijks herkenden. Hij werkte als journalist en stond al snel bekend om zijn grappige artikelen. In die periode begon hij ook met het schrijven van gedichten en verhalen. 

In 1887 verhuisde hij naar Allahabad waar hij voor de Pioneer aan de slag ging, omdat deze krant hem meer vrijheid gaf voor het schrijven van zijn artikelen. De krant Pioneer was in 1865 opgericht door George Allen. Het resultaat was een stortvloed aan satirische verzen en meer dan 70 korte verhalen. 

In 1889 maakte Kipling een lange reis door China, Japan en de Verenigde Staten. Toen hij London bereikte, merkte hij dat zijn verhalen hem voor waren gegaan. Hij was daar een bekend auteur. Hij werd toegelaten tot de kring van vooraanstaande schrijvers, waaronder William Ernest Henley, Thomas Hardy, George Saintsburry en Andrew Lang. In Groot Brittannië schreef Joseph vele verhalen en een aantal van zijn meest herinnerde gedichten zoals: “The Ballade of East and West” en “Mandalay”. In London ontmoette de jonge Kipling, Wolcotts Balestier waarmee hij een hechte vriendschap kreeg. Samen schreven ze het verhaal The Naulahka. Wolcott hielp Kipling met het uitgeven van zijn werk en om de Amerikaans copyright te bemachtigen. In die tijd waren Amerikaanse uitgevers niet gebonden aan Internationale copyright. Met Wolcotts zus Caroline Starr Balestier (1862-1939), bijgenaamd Carrie, had Kipling een knipperlicht relatie. 

Na een zenuwinzinking en op advies van zijn artsen maakte Kipling in 1891 een zeereis. Hij bezocht Zuid-Afrika, Australië, en Nieuw-Zeeland. Zijn eindbestemming was India om samen met zijn ouders Kerst te vieren. Vlak voor Kerst ontving hij echter een telegram van Carrie waarin stond: “WOLSCOTT DEAD STOP COME BACK TO ME STOP. Op 10 januari 1892 was Joseph terug in London. En op 18 januari trouwde de 26 jarige Kipling met de 29 jarige Carrie Balestier. Het huwelijk werd voltrokken in All Souls Church, Lanham Place, London. Henry James, een Amerikaans Romanschrijver, die wordt beschouwd als een van de sleutelfiguren uit het realisme in de literatuur, gaf de bruid weg. 
Het paar vestigde zich in Vermont in de Verenigde Staten. Hier begonnen de vier gelukkigste jaren van Kipling’ s leven. Hier schreef hij enkele van zijn beste werken zoals: “The Jungle Book” (1984) en “The Second Jungle Book” (1895). Twee boeken over dierlijke fabels die jong en oud nog steeds aantrekken. Van het Jungle Book maakte Disney een van zijn meest succesvolle films. Ook schreef hij het boek: “The Seven Seas” en “Captains Courageous” (1897), een zee roman. Deze verhalen verzekerde Kipling niet alleen van eeuwige roem als schrijver maar maakte ook een rijk man van hem. In de Verenigde Staten werden ook zijn twee dochters en zoon geboren. Na 5 jaar keerde het gezin onder politieke druk terug naar Groot-Brittannië. 

In 1907 ontving Kipling als eerste Brit en als jongste auteur, de Nobelprijs voor de Literatuur, waarna nog vele prijzen zouden volgen. Joseph Rudyard Kipling bleef tot 1930 schrijven, maar in een langzamer tempo en minder succesvol dan voorheen. In de nacht van 12 januari 1936 werd Kipling getroffen door een dunne darm bloeding. Hij onderging een operatie maar overleed zes dagen later, op 18 januari, op 70 jarige leeftijd aan een geperforeerde maagzweer. Het was twee dagen voor de dood van Koning George V van Groot Brittannië. Een tijdschrift had Kipling’s dood al eerder aangekondigd, waarna Kipling schreef: “I’ve just read that I’m dead. Don’t forget to delete me from your list of subscribers.” 

Een van Kiplings kistdragers was zijn neef, de Britse premier Stainley Baldwin. De marmeren kist was bedekt met de vlag van de Unie. Kipling werd in de Golders Green Crematorium, in het noordwesten van Londen, gecremeerd. Zijn as werd begraven in Poets Corner, in het zuidelijk deel van Westminster Abbey, naast de graven van Charles Dickens en Thomas Hardy. 

Zijn autobiografie, “Something of Myself” werd in 1937, een jaar na zijn overlijden uitgegeven. Zijn gedicht “If” (1910) werd in 1995 door de Engelsen gekozen tot hun favoriete Engelse gedicht. Kiplings verhaal “The man who would be King” is in 1975 verfilmd met Michael Caine en Sean Connery als acteurs en scoort nog steeds een 7,9 op IMDB.com

Kiplings leven kende vele diepe dalen en hoge pieken. Zijn biografie is het lezen meer dan waard.

Paperblanks heeft een aantal notitieboeken opgedragen aan Kipling aan één van zijn vele gedichten: The Song of Songs. Dit gedicht staat afgebeeld op de notitieboeken.

We hebben een fraai maandelijks overzicht gemaakt van alle belangrijke dagen die te maken hebben met onze notitieboeken, pennen en overige schrijfwaren. De moeite waard om te bekijken.