Korte biografie over Antoine de Saint-Exupéry

Korte Biografie over Antoine de Saint Exupery

Antoine de Saint-Exupéry was een Franse schrijver en beroepspiloot die in 1944, tijdens een militaire actie, verongelukte in de Middellandse zee. 

Antoine werd op 29 juni 1900 in Lyon geboren. Zijn vader, burggraaf Jean de Saint- Exupéry, overleed onverwachts aan een herseninfarct toen Antoine 4 jaar was. Hierdoor moest zijn moeder, barones Marie Boyer de Fonscolombe, haar kinderen zelf opvoedden. Het was een streng katholiek, maar aristocratisch gezin. Antoine was de middelste van vijf kinderen:

  • Marie-Madeleine (Biche), 1897-1927
  • Simone (Monot), 1898-1978
  • Antoine (Toine), 1900-1944
  • Francoise, 1902-1917
  • Gabrielle (Didi) 1903-1986 

Het overgrote deel van zijn jeugd bracht Antoine door in het landhuis, Saint-Maurice, 50 km buiten Lyon. Hij werd opgevoed door de gouvernante en zijn moeder. Zijn moeder was erg cultureel en stelde hoge eisen aan schoonheid, ook bij zichzelf. De ergste straf was voor Antoine als zijn moeder hem zonder omhelzing naar bed stuurde. Door het perfectionisme van zijn moeder heeft Antoine altijd problemen ondervonden in relaties met vrouwen. 

Door het overlijden van zijn vader had de familie te maken met financiële moeilijkheden. Tijdens vakanties verbleef het gezin vaak in de buurt van een vliegveld, waardoor Antoine gefascineerd raakte door vliegtuigen en wilde dan ook piloot worden. Ook ontdekte hij zijn passie voor schrijven. 

Zijn oom en grootvader, die Antoine’s voogd waren, stuurden hem echter op in 1909 naar de militaire school. Een vervelende periode voor Antoine. Door zijn slechte schoolprestaties moest hij de school al snel verlaten. In 1915 verbrak Antoine de toch al slechte relatie met zijn grootvader. Twee jaar later overleed zijn jongere broer Francoise, wat Antoine erg aangreep. 

Na de middelbare school te hebben gevolgd in Zwitserland aan de Universiteit van Freibourg, volgde hij een opleiding tot piloot. In 1921 sloot Antoine zich aan bij de Franse luchtmacht. Op 18 juni in dat jaar vloog hij zijn eerste solovlucht. Hij werd vrachtpiloot en vloog eerst op Afrika en daarna ook op Zuid-Amerika. In 1923 stortte hij met zijn vliegtuig neer in een woestijn in Afrika, maar kwam er zonder kleerscheuren vanaf. Zijn vliegcarrière werd vaker getroffen door ongelukken. Wellicht had dit ook te maken met Antoine’s drive om steeds zijn vliegrecords voor de lange afstand te verbeteren. In hetzelfde jaar vond hij zijn eerste liefde, Louise de Vilmorin, die echter in de herfst van 1923 hun relatie verbrak, waardoor Antoine erg verdrietig was. 

Behalve zijn hartstocht voor vliegen was hij ook een gepassioneerd schrijver. Als journalist schreef hij meerdere artikelen. Hij werd gedurende zijn leven al bekend als auteur. Zijn werk was niet omvangrijk, maar wordt wel geschouwd als een van de best verkochte Franse literatuur. Zijn belangrijkste werken zijn: 

  • Courier Sud (1929)
  • Vol de Nuit (1931) waarvoor hij de Prix Femina ontving
  • Terre des Hommes (1939)
  • Le Petit Prince (1942)
  • Pilot de Guerre (1942) 

“Terre des hommes” verscheen ook in de Verenigde Staten en bracht hem de meeste roem. In Frankrijk kreeg hij hiervoor de “Grand Prix du Roman” en in de VS ontving hij hiervoor in 1941 de “National Book Award” 

In 1931 trouwde Antoine met de Zuid Amerikaanse weduwe Consuelo Sunan Sandoval (1901-1979). Ze was schrijfster en artiest. Zijn passie voor vliegen en geldzorgen stond hun geluk in de weg. Ook gingen er geruchten dat hij verhoudingen had met andere vrouwen. 


In 1940 werd hij vlieginstructeur voor de luchtmacht. Ook was hij oorlogsvlieger en voor zijn verkenningsvluchten aan het begin van de 2e wereldoorlog kreeg hij in 1940 het “Croix de Guerre”. In 1943 sloot hij zich aan bij het Franse verzet. 

Rond 1941 kwam hij tot de conclusie dat alle piloten die de route naar West Afrika en Zuid Amerika tot stand hadden gebracht waren overleden. Na die constatering kwam regelmatig in zijn brieven zijn doodwens terug. 

Antoine vloog op 31 juli 1944, aan het einde van de Tweede Wereldoorlog zijn laatste vlucht. Ter hoogte van Nice zou hij in de Middellandse zee zijn neergestort. Echter destijds werd er geen verklaring gevonden over deze verdwijning. 

Zestig jaar later, op 7 april 2004, vond men voor de kust van Marseille op 60 meter diepte wrakstukken van een vliegtuig. Het opduiken liet lang op zich wachten vanwege uitblijvende toestemming van de autoriteiten. Uiteindelijk werd het staartstuk uit het water gehaald. Het nummer 2734L toonde aan dat dit het vliegtuig was waarmee de Franse schrijver en oorlogsvlieger Antoine de St Exupéry in de Tweede Wereldoorlog was verongelukt. De oorzaak van de crash bleef vooralsnog onduidelijk en ook werden er geen stoffelijke resten gevonden. 

In zijn boek “Le Petit Prince” stelde Antoine zichzelf model voor het kind als geïsoleerde piloot. Het boek eindigde met het verdwijnen van de kleine prins. De voorspelling “Het zal lijken of hij dood is, maar dat zal niet waar zijn”, heeft veel weg van zijn eigen verdwijning. 

In maart 2008, na ruim zestig jaar van speculatie wat er zou zijn gebeurd, werd het mysterie opgelost. De auteur en piloot Antoine de Saint-Exupéry bleek neer te zijn gehaald door een jachtpiloot van de Duitse Luftwaffe. De destijds 24-jarige Horst Rippert (1922-2013) was een befaamde Duits jachtpiloot met 28 luchtgevecht overwinningen. Met zijn Messerschnitt ME-109 stuitte hij op 31 juli 1944 voor de kust van Toulon op een verkenningsvliegtuig. Hij volgde het vliegtuig maar deze wilde niet wijken. Hij schoot op de vleugels waardoor het vliegtuig in zee stortte. Later vernam Rippert dat het om Antoine ging. 

Noodgedwongen moest Rippert 64 jaar na dato zijn geheim prijsgeven, omdat steeds meer bewijzen zijn richting uitwezen. Rippert verklaarde dat hij het vliegtuig had neergeschoten. Hij liet weten, dat als hij had geweten dat Antoine in het vliegtuig zat, hij nooit zou hebben geschoten. Hij was een grote fan van de auteur waarvan hij in zijn jeugd al zijn boeken had verslonden. Hij bewonderde de manier waarop Antoine de gedachten en gevoelens van piloten wist vast te leggen. Dit had ervoor gezorgd dat hij en vele van zijn kameraden piloot waren geworden. Door deze bekentenis kwam een einde aan de vele speculatie over de verdwijning van Antoine de Saint Exupéry. Overigens was Rippert de broer van de onlangs overleden zanger Ivan Rebroff (Hans Rolf Rippert). 

Antoine de Saint Exupéry stond bekend als een perfectionistische schrijver. Adembenemende avonturen kwamen in zijn verhalen niet voor, want daar was hij te bescheiden voor. Wat velen niet weten is dat naast boeken hij ook een aantal films heeft geregisseerd. De film “Atlantique” uit 1936 werd een groot succes. 

Paperblanks heeft een aantal notitieboeken opgedragen aan de schrijver en piloot.

We hebben een fraai maandelijks overzicht gemaakt van alle belangrijke dagen die te maken hebben met onze notitieboeken, pennen en overige schrijfwaren. De moeite waard om te bekijken.