Korte biografie over Claude Oscar Monet

Korte Biografie over Monet

Claude Oscar Monet, geboren op 14 november 1840 in Parijs en overleden op 5 december 1926 in Giverny, was een Franse impressionistische kunstschilder. De Franse kunstenaar wordt gezien als een van de grondleggers van het impressionisme. 

Monet’s vader Claude Adolphe Monet, geboren in Parijs, trouwde in 1835 met de 30-jarige Louise-Justine Aubree (1805-1857), die een jaar eerder haar eerste echtgenoot was verloren. Monet’s moeder was muzikaal getalenteerd. In 1836 werd hun eerste zoon Léon-Pascal (1836-1917) geboren. Vier jaar later kwam Monet ter wereld. Hij werd een jaar later, in mei 1841, gedoopt in de kerk naast hun deur. 

Monet’s vader was waarschijnlijk handelsagent, maar aangenomen wordt dat het niet goed ging want vijf jaar na Claude’s geboorte, verhuisde het gezin naar Le Havre naar een oudere halfzus van Adolphe. Zij was getrouwd met Jacques Lecadre, die een aantal winkels bezat en schepen van voorraad voorzag. Adolphe kon daar gaan werken en speelde in toenemende mate een steeds belangrijkere rol in de bedrijfsvoering. 

De jonge Claude Oscar Monet kreeg tot zijn tiende privé-onderwijs wat in die tijd vrij vaak voorkwam. Daarna ging hij naar de gemeenteschool “College Communal”. Hij woonde vlakbij en hoefde er niet te overnachten zoals de 45 andere studenten. Desondanks had hij het er niet naar zijn zin. 

Blijkbaar gebruikte het gezin de woning ook als Bed-and-Breakfast in de Sainte-Adresse om vakantiegasten onder te brengen. Een gast schreef dat hij was gecharmeerd over de levenslust van de Monets en Lecadres en de sfeer die er heerste. Hij schreef dat moeder zong en de vader geïnteresseerd was in geografie en buitenlandse politiek en dat de halfzus van de vader veel belangstelling had voor alles wat met kunst te maken had. De vakantiegast bleek Theophile Beguin Billecocq (1825-1906) te zijn, die decennia lang één van Frankrijks vooraanstaande diplomaten was. Hij speelde een belangrijke rol in de catalogus met pastels en tekenwerk van Monet. 

Na zijn schooltijd diende Monet van 1861-1862 in Algerije als militair. Er wordt aangenomen dat daar zijn voorliefde voor het schilderen van de natuur is ontstaan. Na eerst vooral karikatuurtekeningen te hebben gemaakt begon hij op 24 jarige leeftijd met het schilderen van landschappen. Hij werkte in de buitenlucht en wilde bepaalde momenten vastleggen. Hij wilde de alledaagse werkelijkheid schilderen, zonder deze te analyseren, maar puur op emotie. Dit werd mogelijk gemaakt doordat verf nu in tubes werd verkocht. De nieuwe generatie kunstenaars kon de natuur intrekken om ‘het moment’ vast te leggen. Het ging niet om de realistische afbeelding van de werkelijkheid, maar bijvoorbeeld om het gevoel dat een zonnestraal teweeg bracht. Monet schilderde de Kathedraal van Rouen meer dan 30 keer vanuit precies hetzelfde gezichtspunt maar steeds in een ander seizoen en met verschillende weersomstandigheden. 

Rond 1865 had Monet een relatie met het model Camille Doncieu. In 1867 werd hun eerste zoon, Jean, geboren in Parijs. Het stel trouwde in de zomer van 1870 en brachten hun huwelijksreis door in Trouville. Echter door de oorlog tussen Frankrijk en Pruisen vluchtten ze naar Londen en kwamen via Nederland terug naar Frankrijk waar ze zich in 1871 vestigde in Argenteuil. Via het station Saint-Lazare in Parijs was deze plek makkelijk te bereiken. In deze periode werd Monet in korte tijd welvarend omdat zijn schilderijen goed verkochten. Drie jaar later in 1874 ging Monet terug naar Amsterdam en schilderde daar de Zuiderkerk in een uitzicht over de Groenburgwal. De Zuiderkerk werd gebouwd tussen 1603 en 1611 en was ontworpen door de Amsterdamse stadsbouwmeester Hendrick de Keyser. 

In 1878 werd hun tweede zoon, Michel, geboren kort voordat het gezin Monet naar Vétheuil verhuisde. Een jaar later overleed Camille en schilderde hij voor de laatst maal haar portret “Camille op haar doodsbed” Hieruit bleek wederom hoe belangrijk licht en kleur voor hem waren. Dit schilderij gaf een uiterst nuchtere weergave van de feiten. Ondanks dat het zijn eigen vrouw was, ontbreekt iedere emotie. In een gesprek met een vriend vertelde Monet waaraan hij dacht toen hij zijn vrouw schilderde:
‘Toen ik aan het doodsbed zat van de vrouw die me zo dierbaar was geweest en die dat nog steeds was, betrapte ik me erop dat ik starend naar haar ongelukkige voorhoofd, werktuigelijk, de opeenvolging van de kleurgradaties analyseerde die de dood over haar bewegingsloze gezicht legde. Schakeringen van blauw, van geel, van grijs en wat al dan niet. Nog voordat het bij mij opkwam de trekken vast te leggen die ik zo lief had, reageerde mijn organisme al automatisch op de kleurstimuli en mijn reflexen namen het van me over, in een onbewuste handeling die behoorde tot mijn dagelijks werk-net zoals een dier in een tredmolen.’ 

Overigens waren de persoonlijke relaties die Monet onderhield vaak problematisch. In 1876, drie jaar voor het overlijden van zijn vrouw leefde hij ook samen met Alice Hoschedé en haar echtgenoot Ernest. Deze ongebruikelijke relatie leidde tot veel geruchten en tot een verwijdering met Monet’s collega-schilders. In 1891 overleed Ernest en konden Monet en Alice trouwen en leefden in een welvarend huishouden. In 1911 overleed zijn geliefde Alice en drie jaar later Monets’ oude zoon Jean, die was getrouwd met Alice tweede dochter, Blanche, die voor Monet tot aan zijn dood zorgde. 

Vanaf 1922 ontwikkelde zich staar (het troebel worden van de ooglens doordat de lens het licht niet meer goed doorlaat) bij de kunstenaar. Hierdoor kreeg alles een grauwe kleur en zag hij waziger. Het effect is terug te zien in zijn schilderijen. Hierdoor kon Monet alleen nog maar impressionistisch schilderen, wat bijna op het abstracte af was. In plaats van felle kleuren die hij voorheen gebruikte, ging hij terug naar zachtere kleuren en werden zijn schilderijen ook meer figuratief dan abstract. De kunstenaar had veel last van zijn oogaandoening maar uit angst om blind te worden stelde hij een operatie een jaar uit. In 1923 kreeg hij zijn zicht terug na twee oogoperaties en produceerde hij nog vele schilderijen. 

Op 5 december 1926 op 86-jarige leeftijd stierf Monet aan longkanker en werd begraven in het Giverny kerkhof. Op Monet’s aandringen woonden ongeveer vijftig mensen de ceremonie bij. 

Paperblanks heeft 12 notitieboeken opgedragen aan de schrijver.

We hebben een fraai maandelijks overzicht gemaakt van alle belangrijke dagen die te maken hebben met onze notitieboeken, pennen en overige schrijfwaren. De moeite waard om te bekijken.