Korte biografie over William Wordsworth

Korte Biografie over William Wordsworth

William Wordsworth was een belangrijk Engelse romantische dichter, die samen met Samuel Taylor, in de Romantische tijd, de Engelse literatuur introduceerde door hun gezamenlijke publicatie ‘Lyrical Ballads’.

William werd op 7 april in Cockermouth geboren in Noordwest Engeland. Hij was de tweede van vijf kinderen. Zijn vader, John Wordsworth (1741-1783), was de wettelijke vertegenwoordiger van James Lowther, de 1e Graaf van Lonsdale. Door deze connectie konden ze in een groot herenhuis wonen. Zijn moeder was Ann Cookson (1748-1778) Zijn zuster Dorothy Wordsworth (1771-1855) dichter en schrijfster, werd een jaar later geboren. William en zijn zus werden gelijk gedoopt en werden onafscheidelijk. De broers en zussen waren:

  • Richard (1768-1816). Hij werd advocaat.
  • William (1770-1850)
  • Dorothy (1771-1855)
  • John (1772-1805). Hij werd kapitein van het schip ‘The Earl of Abergavenny, die in 1805 verging.
  • Christopher (1774-1846). Hij diende de kerk en werd directeur van Trinity College Cambridge.

Toen William 8 jaar was overleed zijn moeder. Op 13 jarige leeftijd werd hij wees toen ook zijn vader stierf. De Graaf James Lowther was corrupt en werd ook wel Wicked Jimmy genoemd. De graaf was William’s vader nog een flink geldbedrag verschuldigd. Ondanks de aanklacht kregen de weeskinderen het bedrag niet en werden ze noodgedwongen van elkaar gescheiden. Pas na het verlijden van de graaf, werd het bedrag alsnog aan de kinderen uitbetaald. 

William kwam bij de familie van zijn moeder’s kant te wonen. Hij was er niet gelukkig en maakte lange wandelingen. Pas negen jaar later zagen de kinderen elkaar weer. 

In 1787 ging William studeren aan het St. Johns College in Cambridge. In dat jaar ging hij schrijven voor “The European Magazine” en verscheen zijn eerste Sonnet. In 1791 studeerde hij af en reisde naar Frankrijk. Hij genoot van Parijs dat tot uitdrukking kwam in het gedicht ‘The Prelude”. 

In Frankrijk werd William verliefd op Annette Valon. Het was een serieuze relatie maar door geldproblemen was William gedwongen terug te keren naar Engeland en liet een zwangere Annette achter. Door de uitbraak van de oorlog kon William niet terug naar zijn liefde en zag zijn dochter Caroline pas 10 jaar later voor het eerst. 

Geïnspireerd door zijn ervaring in Frankrijk gaf hij in 1793 twee gedichtenbundels uit: ‘Descriptive Sketches’ en ‘An Evening Walk’. Samuel Taylor Coleridge, een succesvol dichter en schrijver, las de gedichten en zag dat er een nieuw tijdperk aan kwam. Het was pas 2 jaar later, in 1795, dat de twee dichters elkaar ontmoetten. Het klikte direct en twee jaar later verhuisde William en Dorothy, zijn schrijvende zus, naar Nether Stowey om dichter bij Samuel te wonen. Het drietal hadden een zeer productieve, intensieve en ongebruikelijke vriendschap en schreven hiermee geschiedenis. Hoewel de drie samen schreven was het William die alle eer opeiste. De andere twee zagen hem als een God. Dorothy trouwde niet en bleef bij haar broer wonen, ook toen hij was getrouwd. Er werd beweerd dat ze verliefd op haar broer was, maar van een incestueuze relatie is nooit sprake geweest. Dorothy hield een dagboek bij waar ze nauwkeurig haar broers activiteiten in opschreef. Het dagboek gebruikte William later schaamteloos voor zijn gedicht ‘The Daffodils’ in 1804. 

Hoewel Coleridge genialiteit die van William passeerde kwam dit er niet uit. Hij was een fantastische schrijver en dichter, maar had serieuze problemen. Hij leed aan depressies en was drugsverslaafd. Hierdoor kwamen zijn briljante ideeën niet tot uitvoering. Het was William’s discipline die zorgde dat het op papier kwam. 

De ‘Lyrical Ballads’ die de twee dichters hadden geschreven werd in 1798 gepubliceerd en zoals gewoonlijk eiste William het alleenrecht op, ondanks dat er vijf gedichten in stonden die door Coleridge waren geschreven. 

In 1799 verhuisde William en Dorothy naar Grasmere waar William aan het lange gedicht ‘Coleridge’ werkte. Samen met Dorothy reisde William in 1802 naar Frankrijk waar hij voor het eerst zijn dochter ontmoette en de financiële ondersteuning regelde. Terug in Engeland trouwde William met Mary Hutchinson, een vroegere klasgenoot en trouwe vriendin. Ze kregen 5 kinderen:

  • John (1803-1875)
  • Dorothy “Dora” (1804-1847)
  • Thomas (1806-1812)
  • Catherine (1808-1812)
  • William (1810-1883)

Het was vooral zijn dochter Dora, die William veel inspiratie bezorgde, dat hij voor zijn gedichten gebruikte. 

In 1805 voltooide hij het gedicht “Coleridge” maar weigerde om het uit te geven, omdat er nog een gedicht achteraan zou komen. In plaats daarvan publiceerde hij in 1807 “Poems in Two Volumes”. 

Samuel trok in 1808 bij William en diens gezin in huis, maar vertrok twee jaar later weer. Zijn lichaam en geest waren zwaar verslaafd aan drugs en pijnstillers. Toen Samuel hoorde dat William een gezamenlijke vriend had gewaarschuwd om hem niet in huis te nemen, werd Coleridge ernstig depressief. De wegen van de twee mannen scheidde zich, maar werden enkele jaren later weer herenigd. 

In 1812 kreeg William te maken met persoonlijk leed. Twee van zijn kinderen stierven in hetzelfde jaar in de leeftijd van 3 en 6 jaar. Hij verhuisde in 1813 naar Grasmere, Rydol Mount. William had toen al naamsbekendheid. Een jaar later publiceerde hij “The Excursion”. Vanaf toen steeg het aantal fans jaarlijks. Helaas werd zijn zuster in 1829 ernstig ziek, werd geestelijk invalide en vijf jaar later stierf zijn vriend Samuel Taylor Coleridge. En toen in 1847 ook William’s geliefde dochter Dora aan tuberculose stierf, verloor hij alle wil om nog te schrijven. 

Op 23 april 1850 overleed William Wordsworth aan pleuritis, een ontsteking tussen de longvliezen. Enkele maanden na zijn dood, publiceerde de weduwe van William Mary de “Poeme to Coleridge”, beter bekend onder de titel “The Prelude”. Het meesterwerk van een groot dichter. 

Paperblanks heeft een aantal notitieboeken opgedragen aan William Wordsworth aan één van zijn vele gedichten. 

We hebben een fraai maandelijks overzicht gemaakt van alle belangrijke dagen die te maken hebben met onze notitieboeken, pennen en overige schrijfwaren. De moeite waard om te bekijken.