Smateria tassen Fair Trade

Smateria Tas

Ken je dat gevoel? Je ziet een product en bent er gelijk verliefd op? Dat gebeurde toen ik de Smateria tassen zag. Ik was verkocht. Hetzelfde wat me ooit overkwam met de Paperblanks notitieboeken.

Wat een product nog bijzonderder maakt is als het een eigen verhaal heeft en de Smateria tassen hebben een geweldig verhaal. Twee jonge vrouwen, Elise en Jennifer, ontmoetten elkaar in Cambodja. Voordat de creatieve Elisa met haar familie in 2006 naar Cambodja verhuisde woonde ze in China en Italië. De uit Italië afkomstige Jennifer woonde sinds 2001 met haar partner en hun twee kinderen in Cambodja. Ze werkte in de toeristensector, maar was op zoek naar een nieuwe uitdaging toen ze Elisa tegen het lijf liep. Een perfecte combinatie want door Jennifers zakelijk inzicht en Elisa creativiteit, hebben ze hun droom weten te verwezenlijken.

In Cambodja struikelden ze letterlijk over de plastic zakjes en landbouwnetten. De creatieve geest van Elisa, zag direct mogelijkheden om hier iets moois van te maken. Jennifers kinderen moesten hun speelkamer inleveren en deze werd omgetoverd tot een geïmproviseerde werkplaats. Met de afvalproducten ontwierp Elisa een eerste prototype van een tas en toen Jennifer die zag, was ze op slag verkocht. Zelf schrijft Jennifer: “Het was liefde op het eerste gezicht.” Precies wat ik voelde toen ik de tassen voor het eerst zag.

Vol energie stortte Jennifer zich op het schrijven van een business plan om hun eerste winkel combi werkplaats te openen. Al snel werd het plan werkelijkheid en met drie naaisters en vele ideeën, gingen ze van start. Iedereen was laaiend enthousiast en zeker de twee oprichters, omdat ze hun krachten en talenten maximaal konden inzetten.

Inmiddels bestaat het bedrijf negen jaar en hebben Jennifers kinderen hun speelruimte weer teruggekregen. Smateria heeft vijf winkels in Cambodja en exporteert naar 19 landen wereldwijd. En in plaats van drie naaisters werken er nu ongeveer 60 mensen onder zeer goede arbeidsomstandigheden. De medewerkers hebben een vast dienstverband en krijgen gratis opleidingen en trainingen. Ook hebben ze een zorgverzekering en krijgen ze doorbetaald tijdens zwangerschapsverlof. Doordat 80% van de medewerkers vrouwen met kinderen zijn, heeft Smateria sinds 2011 een kinderdagverblijf met erkende docenten, die de kinderen voorbereiden op school.

Echter Smateria is geen liefdadigheidsinstelling maar een zelfstandig bedrijf, dat door hard werken met gemotiveerde mensen en een vooruitstrevende visie, uitgegroeid is tot een grote onderneming met veel potentie. Jaarlijks lanceert Smateria prachtige nieuwe duurzame collecties. Het publiek is groot door de gevarieerde stijlen. Jong, oud, vrouw, man, klassiek, modern, iedereen vindt wel iets naar zijn gading. Ze volgen geen trend maar zijn de trendsetters. Niet onbelangrijk te vermelden is dat ieder product van het begin tot het eind met de hand wordt gemaakt en dat zie je terug in de kwaliteit. Zodra je de tas vasthoudt, begrijp je wat ik bedoel.

De gezamenlijk visie die Elisa en Jennifer delen: “One man’s trash is another man’s treasure”, is hun inspiratie bron. Het is een geweldige visie want met oude gebruikte (rest) materialen maken ze prachtige nieuwe, modieuze, betaalbare en duurzame  producten. Mijn respect is oneindig voor deze twee vrouwen.

Voor de gala uitreiking van de Thuiswinkel Awards XL heb ik bij mij lange zwarte jurk de Smateria Remix Track gekozen (zie plaatje boven). En het was een prachtig compleet geheel. Ik kan niet tippen aan het mooie model maar met een mooie tas kom je ook een eind ;-). De achterzijde van de Remix Track is gemaakt van zwart gerecycled netmateriaal. De voorkant lijkt op gehaakte bloemen. Het haakwerk doet me aan mijn oma denken, die oneindige stukken heeft gehaakt. Zij deed het met garen, echter voor de tassen is met plastic gehaakt. De steken zijn herkenbaar maar het resultaat is uniek. Hoe fragiel het op het oog lijkt, de werkelijkheid is het tegenovergestelde. De tas is zeer degelijk en dat voel je direct. Ik ben niet bang dat die stuk gaat.

Als je dol op iets bent, wil je meer, toch? En dat is de Smateria Net Cache Schoudertas met grote bloem geworden. Wat me opviel, toen ik er mee door de stad liep, dat mensen naar me keken. En iemand vroeg me zelfs waar ik die leuke tas vandaan had. Nou dat wordt wat, want het strandweer moet nog komen.

De kwaliteit van de tas is conform alle andere tassen van Smateria. Alles is tot in detail afgewerkt. Ik heb de Petrol blue gekozen, die wij turquoise noemen. De bovenlaag is van het bekende gerecycled netmateriaal gemaakt waardoor de tas bij iedere beweging van kleurintensiteit veranderd. Op de voorkant zit een grote bloem, gemaakt van gerecycled net, in dezelfde kleur.

De binnenkant heeft een zwarte voering met drie zakken waarvan 1 met rits. Ook zit er een riempje met een musketonhaak in, waaraan je je sleutels kunt bevestigen. Wel zo handig want je kunt een hoop meenemen in de tas. De tas heeft twee hengsels van ongeveer 26 cm hoogte. Behalve hem in mijn hand te houden kan ik hem ook makkelijk op mijn schouder dragen. Het is afgewerkt met zilverkleurige beslag en versierd met zilverkleurige noppen. De tas loopt van beneden naar boven taps toe. Ik kan er makkelijk mijn laptop in kwijt, maar daar is de tas niet echt voor gemaakt.

Mijn man gebruikt de laptoptas van Smateria. En hij is er dolblij mee. Hij is geen schrijver, dus neem ik die taak op me en verwoord zijn bevindingen.  Arjen heeft een 13 inch Mac en die past uitstekend in de Smateria Laptoptas S. Toen Arjen de tas zag, vroeg hij zich af of zijn laptop hier wel veilig in was maar die twijfel verdween toen hij de tas vastpakte.  Ook hij werd verrast door de kwaliteit en degelijkheid. Hij heeft de bruine kleur gekozen. Voor de laptoptas is het gerecycled netmateriaal gebruikt waardoor de intensiteit van de kleur veranderd bij iedere beweging wat een speciaal effect geeft. De rits opent tot halverwege de hoogte van de tas waardoor je de laptop er makkelijk in en uit kunt halen. De binnenzijde heeft een gepolsterde voering en aan de zijkant twee grote vakken waarvan 1 met rits. De tas heeft twee hengsels die je met een klittenband aan elkaar kunt bevestigen en er zit ook een lange afneembare schouderband met schouderpad bij.  Wat Arjen opviel, was dat de tas prettig op zijn schouder lag. Ook als hij hem cross-over droeg. Als echte Nederlander fietst hij iedere dag naar zijn werk. Wel zo fijn als de tas prettig ligt en geen schouderklachten veroorzaakt.

Na zoveel enthousiasme over de laptoptas, kan ik uiteraard niet achterblijven en ga ik mijn Smateria collectie uitbreiden met een Lila Laptoptas ;-)

Een overzicht van alle Smateria tassen vindt u hier.

 

Dit artikel is geplaatst in Reviews op .